440 aņos del cometa de Tycho

2017-12-30 19:33:51

 

  Las observaciones de Tycho sobre el cometa de 1577 hicieron añicos la visión del cosmos centrada en la Tierra, y un individuo menos testarudo probablemente habría admitido que el sistema anterior había sido erróneo y que el nuevo sistema Copernicano era correcto.

   David Ritchie; Comets, the swords of heaven, New American Library, New York y Scarborough, Ontario, 1985, p. 57  

 

En los albores de la astronomía moderna, justo cuando la reducción de observaciones de muy peculiares fenómenos astronómicos permitieron armar argumentos contra la antigua visión del Universo -sustentada esencialmente por las ideas de pensadores griegos en su mayoría- el mejor astrónomo observacional de la era pre-telescópica, Tycho Brahe (Cfr. El pegaso de Sigüenza, NTR, 12 de noviembre de 2017) observó entre el 13 de noviembre de 1577 y el 26 de enero de 1578, según refieren John C. Brandt y  Robert D. Chapman en Introduction to Comets (CUP, Cambridge, 2004, p. 8) un brillante cometa que a la postre sería denominado el Gran Cometa de 1577 y técnicamente como el C/1577 V1; es necesario comentar las ideas prevalecientes en ese tiempo, cuando los cometas se consideraban fenómenos atmosféricos, y al tratar de obtener su paralaje -determinar su distancia por el mismo efecto que hace moverse al dedo pulgar que observamos alternativamente con uno y otro ojo sin mover cabeza y brazo extendido- Brahe determinó que debía encontrarse entre la Luna y Venus, además el detalle de que sus colas apuntan siempre en sentido opuesto al Sol permitían excluirlo como fenómeno atmosférico. (Continuará) 

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