No habrá reemplazo de humanos por máquinas

NO SON SUSTITUTOS. En 2020, 85 por ciento de las empresas usará la inteligencia artificial, pero para tomar decisiones estratégicas se necesita la mente humana. (Foto: Especial)

Los avances tecnológicos han llevado a pensar a la humanidad que el reemplazo de humanos por máquinas inteligentes está cerca. Jordi Ribas lleva casi 30 años en Estados Unidos y casi 20 en Microsoft donde coordina el área de inteligencia artificial (IA) dedicada al desarrollo de productos, tanto para las empresas como para el entorno de usuarios particulares.

Cree Ribas que algunas de las aseveraciones que se hacen hoy en día por algunos expertos y científicos, como que pronto tendremos máquinas inteligentes capaces de construir otras más inteligentes, que a su vez serán capaces de construir otras aún con mayores capacidades son una exageración. Es lo que se denomina en el mundo de la IA el machine teaching. “Nosotros también estamos trabajando e investigando el machine teaching, pero creemos que va a tardar todavía en llegar ya que hoy no funciona muy bien. No obstante, nos parece una idea interesante”.

A pesar de ello, todavía hoy hay mucha gente que se asusta, precisamente porque hay quien exagera y adelanta lo que la IA puede hacer. “Tenemos que ir con cuidado”, dice Ribas. “La ética, privacidad, seguridad, transparencia son muy importantes. La misma face recognition (reconocimiento facial) se puede utilizar para hacer un bien a la humanidad, pero también se puede utilizar de forma negativa. Lo más importante es que la inteligencia artificial intenta hacer las cosas más fáciles a las personas”.

Hace poco comenzó a sonar el concepto de la singularidad, el científico Ray Kurzweill que actualmente está en Google, acuñó este término que destaca que la inteligencia no biológica superará a la humana en 2049. Para el vicepresidente de IA de Microsoft Corporation es más que una utopía. Ribas incluso mencionó que en reuniones con colegas de grandes compañías como Amazon, Google o Facebook opinan de cuándo cree cada uno de ellos que va a llegar la singularidad. “El que menos tiempo dijo señaló que cien años, y el que mayor señaló que más de mil años”.

Las máquinas algunas cosas las hacen mejor que los humanos, pero son algunas cosas muy específicas. La inteligencia general (IG) va a tardar como mínimo 10 años en llegar. Y todavía hay hoy servicios gestionados por la inteligencia artificial que no funcionan bien. “El reconocimiento de voz todavía tiene fallos, y el procesamiento natural del lenguaje es muy difícil. Los asistentes digitales funcionan muy bien, pero en algunos segmentos fallan”, cuenta Jordi Ribas.

“Estamos viviendo una revolución, es cierto, pero el mundo siempre está evolucionando. El cine y la literatura han exagerado las cosas a través de la ciencia ficción, generando una visión un poco alarmista sobre lo que va a pasar en el futuro. Claro que va a haber cambios y puede que vayan un poco más rápido que hasta ahora, pero, a la vez, va a haber una mejora significativa en la sociedad y en la vida de las personas", afirma el directivo.

Ribas lleva 28 años fuera de España, ha trabajado en Microsoft desde Londres y Tokio, y hace 10 años que vive en Seattle, donde se encuentra la sede central de la empresa en Estados Unidos, al frente de un equipo de mil 500 personas. Trabaja con ellas en las últimas innovaciones en el ámbito de la inteligencia artificial que están modificando la manera de gestionar las compañías.

Pero lo que más le motiva al ejecutivo de Microsoft, como máximo responsable del desarrollo de los productos que tienen como base la inteligencia artificial, es ayudar a las personas que lo necesitan. Y me enseña una aplicación que lleva en su smartphone, Seeing AI, una solución para invidentes capaz de leer textos, describir escenas, identificar objetos, expresiones o estados de ánimo.

“Y es en todo esto donde yo veo la disrupción de las tecnologías de inteligencia artificial, y no en Terminator”, concluye Jordi Ribas.

LARGO CAMINO. La inteligencia general (IG) va a tardar como mínimo 10 años en llegar, destacó el especialista.
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Desarrollos

Seeing AI es un proyecto que nace de AI for Accesibility de Microsoft, programa financiado con 25 millones de dólares que tiene como objetivo aprovechar la IA para ayudar a más de mil millones de personas con algún tipo de discapacidad en el mundo.

Otros proyectos con el mismo objetivo son Soundscape, que analiza el entorno para crear un mapa mental del mismo describiendo qué sucede alrededor y facilitando sus pasos a los invidentes con sonidos en 3D para enriquecer el contexto; o Helpico, una aplicación que facilita la comunicación con niños que no pueden expresarse verbalmente a través de pictogramas.

JJ/I