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323 años sin Huygens

Y al sentar las bases de una ciencia que era a la vez espléndida y superior, y que 'nunca será derrocada', Christiaan Huygens desempeñó un papel clave

C. D. Andriesse; Huygens: The Man Behind the Principle, CUP, Cambridge UK (2005), p. 2

Como nos refiere Cornelis Dirk Andriesse, profesor de la Universiteit Utrecht, en una de las primeras biografías en extenso de la actualidad sobre el eminente matemático, físico y astrónomo Christiaan Huygens (1629-1695) fue el incomparable según lo nombró su alumno y amigo Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716) durante sus exequias, y no es para menos, pues además de establecer sobre firmes fundamentos la teoría ondulatoria de la luz, hizo posible el primer reloj de péndulo, artefacto por el cual se podía medir con exactitud el transcurso del tiempo durante sus observaciones astronómicas en las que descolló al descubrir el perfil verdadero de los anillos de Saturno así como el primer satélite de dicho planeta: Titán; si ello fuera poco además contribuyó a la fundamentación de la Dinámica como una ciencia y su trabajo influenció el de Newton relativo a la “isocronía del cicloide” y a la formulación de la Ley de la Gravedad.

Al estudiar hace 345 años la relación entre la longitud de un péndulo y su período (el tiempo en completarse una oscilación completa) plasmada en el libro Horologium Oscillatorium... (En extenso: El reloj de péndulo: o demostraciones geométricas sobre el movimiento de péndulo, según se aplica a los relojes) establece lo que hoy nombramos como física-matemática. En el campo de la óptica su Traité de la Lvmiere (Leyden, 1690) su interpretación ondulatoria de los fenómenos luminosos le granjearía una agria discusión con Newton, quien estaba a favor de la versión corpuscular (la luz como partícula), Augustin-Jean Fresnel (1788-1827) retomaría la postura del nativo de La Haya para explicar la refracción -desviación de la luz al atravesar un medio de diferente densidad- estableciendo el principio de Huygens-Fresnel.

Huygens concibió y pulió una lente que le permitió mejorar su telescopio, su diseño es conocido como “ocular de Huygens”. Quien además esclareció la naturaleza de la fuerza centrífuga falleció un 8 de julio hace 323 años en su ciudad natal.

dalba@udgserv.cencar.udg.mx

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