Monsanto deberá pagar 290 mdd

FASE TERMINAL. Dewayne Johnson fue diagnosticado en 2014 con un incurable Linfoma no–Hodgkin. (Foto: Especial)

Un jurado de San Francisco ordenó al gigante agroindustrial Monsanto pagar a un conserje moribundo casi 290 millones de dólares en daños por no advertir que el glifosato que contenían sus herbicidas era cancerígeno.

El grupo encontró que la compañía –que prometió que apelará– actuó con malicia y que su herbicida RoundUp, y su versión profesional RangerPro contribuyeron sustancialmente a la enfermedad terminal de Dewayne Johnson.

Tras ocho semanas en la corte, el jurado ordenó a la compañía a pagar 250 millones en daños punitivos con daños compensatorios y otros costos, llevando el total a casi 290 millones de dólares.

“El jurado malentendió todo”, dijo a periodistas el vicepresidente de la firma, Scott Partridge.

Johnson, un conserje de escuela de 46 años, fue diagnosticado en 2014 con un incurable Linfoma no–Hodgkin, un cáncer que afecta los glóbulos blancos de la sangre.

Según contó, durante su trabajo en una escuela en Bencina, California, entre 2012 y 2014, usó constantemente RoundUp y RangerPro.

La demanda está basada en los descubrimientos en 2015 del Centro Internacional de Investigación del Cáncer, un organismo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que catalogó al glifosato, principal componente de los herbicidas, como “probablemente cancerígeno”.

La compañía siempre negó cualquier conexión entre el cáncer y el glifosato.

“Sentimos empatía con el señor Johnson y su familia”, dijo Monsanto en un comunicado tras ser ordenados por un jurado a pagar casi 290 millones de dólares en daños. “Defenderemos vigorosamente este producto con 40 años de historia que continúa siendo vital, efectivo y seguro para agricultores y otros”, agregó.

Pero el abogado de Johnson, Brent Wisner, dijo que el veredicto es una apabullante evidencia de que el producto es peligroso, y dijo que este caso será ‘la punta de lanza’ de nuevas demandas que seguramente vendrán.

JJ/I