Huracán 'Michael' toca tierra en Florida

VELOCIDAD. El fenómeno pasó de una depresión tropical el fin de semana a una poderosa tormenta de categoría 4 la mañana de ayer. (Foto: AP)

PANAMA CITY. Luego de ganar fuerza debido a un mar inusualmente cálido en el golfo de México, el huracán Michael golpeó ayer el noroeste de Florida con vientos potencialmente catastróficos de 250 kilómetros por hora, una de las tormentas más poderosas que haya tocado tierra en Estados Unidos continental.

Michael tocó tierra cerca de México Beach, una comunidad turística ubicada en la costa a la mitad de una franja de 320 kilómetros en el noroeste de Florida con pocos habitantes, playas de arena blanca, localidades pesqueras y bases militares.

El huracán azotó la costa con vientos estruendosos, fuertes lluvias, ráfagas poderosas, fuertes olas, calles inundadas, árboles derribados, ramas y hojas caídas, y esparció escombros de edificios por todas partes. Se escucharon explosiones al parecer causadas por transformadores.

“La oportunidad de desalojar se ha terminado”, declaró el administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos, Brock Long.

El fenómeno pasó rápidamente de una depresión tropical el fin de semana a una poderosa tormenta de categoría 4 la mañana de ayer, pasando por categoría 2 menos de un día antes.

“He tenido que tomar antiácidos por lo nauseabundo que me siento hoy por la inminente catástrofe”, dijo en un tuit el científico del Centro Nacional de Huracanes, Eric Blake, en momentos en que la tormenta se volvía más aterradora porque ganaba fuerza debido al mar inusualmente cálido del golfo de México con 28.8 grados Celsius.

Fue emitida una orden de desalojo para más 375 mil personas en la costa del golfo de México. Sin embargo, las autoridades de emergencia lamentaron que muchas personas ignoraron las advertencias y al parecer pensaron que podían resistir la tormenta.

Los vientos huracanados se extendían 75 kilómetros del vórtice de Michael. Según los meteorólogos, las precipitaciones podrían llegar a 30 centímetros y la marejada ciclónica podría alcanzar los 4 metros.

La intensidad de los vientos era sólo 2 kilómetros por debajo del borde de categoría 5 en la escala de intensidad Saffir-Simpson, de un máximo de 5 niveles, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

Michael es el primer huracán de categoría 4 en golpear la zona conocida como el Panhandle de Florida, donde se ubica la capital estatal Tallahassee, desde que se tienen registros que datan de 1851, según los meteorólogos.

El huracán tocó tierra a la 13:30 hora local en una zona con menos de mil 200 habitantes.

Las primeras escenas de México Beach mostraron una ciudad devastada, con casas inundadas hasta el techo, y otras estructuras totalmente destruidas.

Michael trajo una marejada ciclónica con olas de entre 2 y 4 metros altura, los meteorólogos del CNH estimaron el impacto de los vientos en la zona como “catastrófico”.

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FRASE

“He tenido que tomar antiácidos por lo nauseabundo que me siento hoy por la inminente catástrofe”
Eric Blake, científico del Centro Nacional de Huracanes

NÚMEROS

  • 16 refugios se abrieron en Florida
  • 2 mil efectivos de la Guardia Nacional fueron movilizados
  • 375 mil personas fueron evacuadas

JJ/I