Uber ofrecerá taxis aéreos

Los viajeros del futuro podrían salvarse del tráfico si dan resultados los planes de Uber de ofrecer taxis aéreos.

El servicio de transporte por app presentó el bosquejo de una elegante y futurista máquina que espera comenzar a utilizar en vuelos de demostración en 2020 y ponerlo en marcha para 2023.

El avión, que funciona con batería, parece una cruza entre un avión pequeño y un helicóptero, con alas y rotores fijos. Fue presentado en una conferencia de tecnología en Lisboa, Portugal.

El vehículo está destinado a evitar la congestión vehicular y reducir drásticamente los tiempos de traslado. Uber espera que tarde o temprano este servicio le cueste menos a los viajeros que usar su propio automóvil.

Sin embargo, el esquema aún enfrenta muchos desafíos, incluida la certificación del nuevo vehículo por parte de las autoridades, la capacitación de pilotos y la concepción de sistemas de gestión del tránsito aéreo urbano.

Uber indicó que las primeras pruebas se llevarán a cabo en Los Ángeles, California, Dallas-Fort Worth, Texas y Dubái en los Emiratos Árabes Unidos.

“La participación de Uber en el proyecto para UTM (drones) de la NASA ayudará a la compañía a alcanzar la meta para comenzar a demostrar vuelos de UberAIR en ciudades estadounidenses para 2020”, indicó un comunicado.

La intención de la empresa de transporte privado es que la fase comercial se lleve a cabo a partir de 2023, como preámbulo para que durante los Juegos Olímpicos de Los Angeles 2028 este servicio de traslado ya esté habilitado y perfeccionado.

Matthew Wing, portavoz de Uber, dijo que en principio los vehículos contarán con un piloto y eventualmente serán automatizados.

Un trayecto entre el aeropuerto de Los Ángeles y el Staple Center (sede de múltiples eventos deportivos y artísticos) tomaría 27 minutos, tres veces menos que por auto.

Uber espera contar con una pequeña flota en EU de estos aparatos eléctricos de despegue vertical  (a medio camino entre el automóvil volador y el mini helicóptero), que además son más económicos y menos contamienantes.

Ejemplos de vehículos aéreos para movimiento personal

AeroMobil

En abril de 2017, la firma eslovaca presentó en Mónaco un prototipo de carro aéreo, cuyas primeras unidades serán entregadas en 2020. Su costo será aproximadamente de 1.6 millones de dólares

Volocopter

La empresa alemana, con apoyo de Daimler (Mercedes-Benz), realizó naves que aterrizan y despegan de manera vertical, funcionan con una pantalla táctil y pueden volar durante 27 minutos a una velocidad de 50km/h

Kalashnikov Concern

El transporte es como un gigantesco dron en el que se puede subir una persona. Tiene 8 pares de rotores similares a ventiladores de techo que están en el marco de metal sobre el que va el piloto. Proyecto en desarrollo

Sky Drive

Vehículo aéreo que presenta un marco de aluminio con 8 hélices. Tiene el tamaño de un automóvil pequeño y cargado de baterías y sensores. Este producto de Toyota ha sido bautizado como Sky Drive

Terrafugia

Esta empresa fundada por investigadores de MIT desarrolla un proyecto de auto volador desde 2012. Su vehículo Transition fue uno de los primeros modelos de transporte personal aéreo con alas plegables

PAL-V

El fabricante de autos aéreos holandés ya ha comenzado oficialmente con las ventas de sus modelos comerciales, el Liberty Pioneer y el Liberty Sport. Los nuevos modelos, cuentan con un aspecto deportivo

CityHawk

Este auto volador, que llegará en 2022, usará hidrógeno líquido como combustible. Transportarán hasta 4 personas. CityHawk viaja a velocidades de 185 km/h, permanece en alto durante una hora y lleva hasta 500 kilo

Kitty Hawk Flyer

La startup Kitty Hawk ha desarrollado un vehículo aéreo bautizado como Kitty Hawk Flyer, que sale a la venta a finales de 2017. El cofundador de Google, Larry Page, invirtió más de 100 mdd. Es una aeronave ultraliviana

Lilium

La compañía que cuenta con el respaldo de la Agencia Espacial Europea y la tecnología de la Universidad Técnica de Múnich ha desarrollado una aeronave con despegue y aterrizaje vertical que es eléctrica. La define como el taxi del futuro

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"UberAir hará más vuelos diariamente que nunca y hacerlo de forma segura y eficiente requerirá un cambio fundamental en la forma como se maneja la tecnología para administrar el espacio aéreo”
Jeff Holden, jefe de producto de Uber

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