Video: Reinventan la rueda

El Centro de investigación Glenn de la NASA acaba de reinventar la rueda. Sigue girando como las actuales, pero no tiene cámara que se pueda pinchar, ni neumático o caucho que se desgaste y haya que cambiar cada cierto tiempo. Pese a ello es la más elástica del mundo.

El aspecto de la rueda es decididamente diferente a lo que estamos acostumbrados.

Es completamente hueca y su superficie está fabricada en una fina malla metálica como la que lucían los caballeros medievales. ¿Cómo es posible que una estructura así no sólo se mantenga firme bajo el peso de un vehículo sino que sea elástica y ofrezca una suspensión superior? El secreto está en un material llamado titanio con memoria de forma.

El material no es nuevo. Algunos fabricantes de automóviles lo usan en los modelos de gama más alta para algunas piezas e incluso es posible comprarse una montura de gafas confeccionada con él.

El titanio con memoria de forma es una aleación de níquel y titanio. Una vez se forja a alta temperatura, la pieza de metal resultante tiene una increíble elasticidad a nivel molecular que hace que recupere la forma que tenía aunque se someta a fuertes tensiones y deformaciones.

El resultado es una rueda más ligera, que nunca se pincha y que encima soporta más carga que las convencionales. Su capacidad de agarre y tracción es similar a la de un neumático normal. Sin embargo, no se hunde en terrenos sueltos como la arena.

La NASA ha desarrollado esta nueva rueda para dotar con ella a sus vehículos en Marte, pero en el Centro Glenn la han probado con éxito en una camioneta todoterreno. No es barata de fabricar pero su durabilidad la hace muy interesante para aplicaciones como vehículos industriales y militares. Con el tiempo es posible que lleguemos a verla en automóviles. Sería una bienvenida sustituta a los neumáticos convencionales.

Nasa desarrolla con Goodyear

La NASA ha desarrollado una rueda especial pensando en futuras misiones a Marte y que podría dar el salto al mercado comercial, como por ejemplo, los paneles solares, los PLC o autómatas, desarrollados para la carrera espacial.

Han desarrollado lo que se ha dado a conocer como neumático superelástico y que quiere reemplazar al neumático tradicional.

Esta rueda ha sido desarrollada en el Centro Glenn y ha sido un proyecto conjunto de la NASA y Goodyear, quienes aseguran haber desarrollado la rueda más elástica del mundo. Se basa en ruedas similares a las usadas en la misión Apollo y se ha desarrollado con un sistema en forma de malla y el material usado es el titanio con memoria de forma. Este material se ha vuelto muy común en el mercado y se usa desde vehículos, hasta accesorios que podemos tener por casa. Este material tan particular es una aleación de titanio y níquel, que permite que el titanio, un elemento duro y resistente, gracias al níquel, obtenga una gran elasticidad sin deformarse y además, es muy ligero. Tiene la capacidad además de soportar temperaturas extremas sin problemas, no requiere de aire o cámara interna, siendo esta rueda totalmente hueca.

Redacción

Web

Detalles del proyecto en Internet: nasa.gov/specials/wheels/

Llanta

Es una aleación de níquel y titanio, una vez que se forja a alta temperatura, la pieza de metal resultante tiene una increíble elasticidad a nivel molecular

Estructura

La nueva rueda hecha de titanio con memoria de forma no sólo se mantiene firme bajo el peso de un vehículo sino que ofrece una suspensión superior

JJ/I