Plagado de leyendas

(Foto: Especial)

Desde espigadas gimnastas hasta poderosos jugadores de hockey sobre hielo, Rusia tiene un historial deportivo que lo ha puesto en los ojos del mundo olímpico desde los inicios de los Juegos Olímpicos.

El primer deportista de esa nación que abrió el medallero olímpico fue el patinador artístico Nikolai Panin-Kolomenkin, quien subió a lo más alto del podio con el oro de los Juegos Olímpicos de Londres, celebrados en 1908.

La participación más exitosa de la URSS (ex Unión Soviética) fue justamente en su casa, en los Juegos Olímpicos Moscú 1980, donde recibieron el boicot de Estados Unidos que luego ellos regresaron en la edición de Los Ángeles 1984. En Moscú 80, ganaron 80 medallas de oro, 69 de plata y 46 de bronce, para un total de 195 preseas, que lo colocaron como el más laureado de la historia.

Rusia tiene un historial marcado por sus gimnastas y sólo cuatro atletas en el mundo tienen nueve medallas olímpicas de oro en la disciplina, una de ellas es la rusa Larisa Latynina, campeona olímpica de los años 1956, 1960 y 1964. La deportista ganó nueve medallas de oro, 5 de plata y 4 de bronce.

Los varones también tienen un ícono histórico hasta ahora inalcanzable, Aleksei Nemov, cuatro veces campeón olímpico. Estuvo a punto de convertirse en el primer gimnasta de la historia en triunfar en tres Juegos Olímpicos consecutivos, pero un arbitraje injusto y escandaloso en Atenas 2014 le impidió lograrlo.

Deportes de invierno también tienen dominio ruso y como bandera a Viacheslav Fetisov, una leyenda del hockey sobre hielo que cambió el rumbo de la tradición rusa de este deporte y llevó su fama por todo el mundo. Fetisov se convirtió en estrella del hockey ruso y también de la NHL, donde ocupa un lugar en el Salón de la Fama.

De las gimnastas de ésta última década destaca Alina Kabayeva, especialista en rítmica y la más exitosa de la modalidad, quien se despidió a los 24 años luego de conquistar todas las cimas posibles de este deporte, además marcó un hito como una de las primeras exitosas que dio el salto de la gimnasia a la vida social y política del país.

A la sombra del dopaje

Luchas, boxeo, judo, pesas, natación, polo acuático y basquetbol son algunos de los deportes que más han producido éxitos internacionales para Rusia, destacando entre ellos el tenis, un deporte que acercó a su país Yevgueni Kafelnikov, quien reconoce que parte de su historia es que “hice que todos creyeran que los rusos pueden ser los mejores en un deporte que se consideraba inalcanzable para nosotros”.

Como parte de su escuela, Kafelnikov vio nacer a Maria Sharapova, ganadora de tres torneos Grand Slam y una de las tenistas más acaudaladas y populares del mundo. Destaca por su ruidosa manera de jugar en la cancha y ha recibido un par de sanciones por dopaje, lo que ha ensombrecido en parte su carrera y fue parte también de la persecución rusa que comenzó en el atletismo y se extendió a otras disciplinas por parte de la Asociación Mundial Antidopaje.

Justo entre las afectadas por esta persecución está otro ícono del atletismo, Yelena Isinbayeva, saltadora con pértiga quien conquistó nueve medallas de oro en los campeonatos de atletismo y estableció 27 marcas mundiales. Patricia Peña

MÁXIMAS FIGURAS

Vitali Petrov

Es el primer piloto ruso que participó en las populares carreras automovilísticas de Fórmula 1. Su mejor resultado hasta la fecha fue en marzo del año 2011 durante el Gran Premio de Australia, donde se convirtió en el primer piloto ruso en subir al podio

María Sharapova

Es ganadora de tres torneos Grand Slam y una de las tenistas más acaudaladas y populares del mundo. Destaca por su ruidosa manera de jugar en la cancha y ha recibido el apodo de La Cenicienta Gritona. Afirma que los gritos le ayudan a concentrarse

Aleksei Nemov

El gimnasta ha sido cuatro veces campeón olímpico. Estuvo a punto de convertirse en el primer gimnasta de la historia en triunfar en tres Juegos Olímpicos consecutivos, pero un arbitraje injusto y escandaloso en los Juegos de 2004 en Atenas le impidió lograrlo

Alina Kabayeva

Se trata de la mujer más exitosa de la gimnasia rítmica en Rusia. A los 24 años logró conquistar casi todas las cimas posibles de este deporte y después las de la vida social y política del país. Es diputada de la Duma, Cámara Baja de la Asamblea Federal de Rusia

Viacheslav Fetisov

Es una leyenda del hockey sobre hielo que cambió el rumbo de la tradición rusa de este deporte y llevó su fama por todo el mundo. Fetisov se convirtió en estrella del hockey ruso y también de la NHL, donde ocupa un lugar en el Salón de la Fama

Yevgueni Kafelnikov

Es el mejor tenista ruso del siglo 20. Alcanzó el número 1 de la clasificación mundial por seis semanas desde mayo a junio de 1999. 1Entre sus más importantes logros están dos títulos de Grand Slam en individuales, en el torneo de Roland Garros 1996 y el Abierto de Australia 1999,​ así como también la medalla de oro en los Juegos Olímpicos Sídney 2000

Yelena Isinbayeva

Nunca ha creído en la amistad entre dos personas fuertes que pelean por un mismo objetivo. Esta convicción ayudó a la saltadora con pértiga a conquistar nueve medallas de oro en los campeonatos de atletismo y establecer un total de 27 marcas mundiales

Yevgueni Pliuschenko

El patinador ruso fue campeón olímpico en 2006 y dos veces subcampeón olímpico (2002 y 2010). Fue el primer patinador en la historia que pudo hacer la supercascada de saltos toe loop cuádruple, un triple toe loop y un triple rittberger

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