Impulsan ideas radicales para salvar el planeta

2019-05-13 22:06:29

PODER. Esta nueva institución estudiará enfoques radicales como volver a congelar los polos y extraer CO2 de la atmósfera. (Foto: Especial)

Científicos de la Universidad de Cambridge planean crear un centro de investigación para desarrollar nuevas formas de reparar el clima de la Tierra.

Esta nueva institución estudiará enfoques radicales como volver a congelar los polos y extraer CO2 de la atmósfera.

La idea surge del miedo que hay de que las medidas actuales no detendrán de por sí el daño peligroso e irreversible al que se enfrenta el planeta.

Esta es la primera iniciativa de este tipo y podría conseguir disminuciones dramáticas en la emisión de dióxido de carbono. Esta coordinada por el exjefe de asesoría científica del gobierno británico, David King.

Algunos de los enfoques descritos por King suelen ser conocidos de manera colectiva como geoingeniería.

Emily Shuckburgh, una científica climática de la Universidad de Cambridge, dijo que la misión del nuevo centro será resolver el problema climático.

El Centro para Arreglar el Clima será parte de la Iniciativa por Futuros Carbono Neutrales de la universidad, liderada por Shuckburgh. Reunirá a científicos e ingenieros con expertos en ciencias sociales. Estas son algunas ideas radicales que se probarán.

Recongelar los polos

Una de las ideas más prometedoras para volver a congelar los polos es sacar brillo a las nubes que hay sobre ellos.

Se conseguiría bombeando agua de mar por mástiles altos en barcos no tripulados a través de boquillas muy finas.

Esto produciría partículas de sal diminutas que se inyectarían en las nubes, haciéndolas más extensas y reflectantes.

Así, refrescarían el área debajo de ellas.

PROYECTO. El Centro para Arreglar el Clima será parte de la Iniciativa por Futuros Carbono Neutrales de la universidad, liderada por la científica climática, Emily Shuckburgh.

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Reciclar CO2

La captura y almacenamiento de carbono (CAC) consiste en recolectar emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas y plantas de acero que funcionan con carbón o gas para almacenarlo bajo tierra.

Peter Styring, de la Universidad de Sheffield, está desarrollando un esquema piloto de captura y utilización de carbono con uno de los principales fabricantes de acero y aluminio, Tata Steel, en Puerto Talbot (Gales del Sur), que recicla CO2 efectivamente.

El esquema incluye la creación de una planta in situ que convierta las emisiones de carbono de la firma en combustible usando el calor que desperdician las instalaciones, según Styring.

Reverdecer el océano

Entre las otras ideas que el centro exploraría está reverdecer los océanos para que puedan absorber más CO2.

Esquemas como este implican fertilizar el mar con sales de hierro que fomenten el crecimiento de plancton.

Experimentos anteriores demostraron que esta opción no captura suficiente CO2 de la atmósfera como para que el esquema valga la pena. Además, puede perturbar el ecosistema.

Pero, según Callum Roberts, de la Universidad de York, los enfoques que en la actualidad están vistos como excesivos ahora deben ser considerados y, a ser posible, puestos en marcha.

El motivo es que la alternativa también es considerada excesiva: un cambio climático dañino y potencialmente irreversible.

“De verdad que éste es uno de los retos más importantes de nuestros tiempos y sabemos que necesitamos reaccionar con todos nuestros esfuerzos”

David King, científico británico

“En estos momentos, creo que aprovechar la naturaleza para mitigar el cambio climático es una opción mejor. Pero sí le veo legitimidad a explorar opciones (más radicales) como un medio para enrumbarnos a un futuro mejor”

Callum Roberts, científico de la Universidad de York

JJ/I

 
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