Astrónoma Real de Escocia

2021-11-28 06:00:00

La astrofísica, la profesora Catherine Heymans, experta líder mundial en la física del llamado universo oscuro, se ha convertido en la primera mujer en ser nombrada Astrónoma Real de Escocia

John Hislop, ‘The Edinburgh Reporter’, 27 de mayo de 2021 

 

Si bien en la historia de la astronomía desde la antigüedad hasta nuestros días las mujeres han hecho importantes aportaciones, sólo en fechas recientes es más frecuente que sean reconocidas con nombramientos de importancia en el ámbito académico; en el caso de México, recuerdo un estudio realizado hace varios años en Estados Unidos sobre los porcentajes de hombres y mujeres en diversas especialidades de la ciencia y me causó una grata impresión saber que nuestro país destacaba por el alto porcentaje de mujeres dedicadas a la astrofísica. Luego la doctora Silvia Torres-Peimbert sería nombrada presidente de la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) y la también astrofísica doctora Susana Lizano Soberón fue presidente de la Sociedad Mexicana de Física. 

Ayer, en una publicación de Facebook, la Oficina de Astronomía para el Desarrollo (OAD) de la IAU compartió la nota publicada en The Edinburgh Reporter con la fotografía cercana a un gran telescopio y su instrumentación de una joven y sonriente Catherine Heymans, quien es la primera mujer nombrada como Astrónoma Real de Escocia; si bien el puesto existe desde 1834, cuando fue nombrado Thomas Henderson, quien lo ocupó durante 10 años hasta su muerte en 1844 a la temprana edad de 45 años, es hasta mayo del presente año cuando al nombrar al undécimo Astrónomo Real de Escocia dicho puesto recae por primera vez en una mujer. 

Heymans se formó como física en la Universidad de Edimburgo, donde recibió la maestría en 2000, para 2003 obtiene el doctorado en la Universidad de Oxford con una investigación sobre lentes gravitacionales. Fue acreedora a varias becas de investigación en muy prestigiosas instituciones, como el Instituto Max Planck para Astronomía de Alemania, el Instituto de Astrofísica de París y la Universidad de Columbia Británica en Canadá. En su página personal del Real Observatorio de Edimburgo (https://www.roe.ac.uk/~heymans/) sobresalen tanto las charlas TeD que ha impartido como su amplia labor de divulgación de la astronomía en diversos espacios, un pequeño libro en formato electrónico sobre el universo oscuro es libremente descargable desde la página Physics World Discovery auspiciada por el Institute of Physics inglés (https://iopscience.iop.org/bookListInfo/physicsworld-discovery). 

Sobre los planes de ella escribe el periodista John Hislop: “El enfoque principal de la profesora Heymans será compartir su pasión por la astronomía con escoceses de todos los ámbitos de la vida. Uno de sus primeros objetivos es instalar telescopios en todos los centros de aprendizaje al aire libre remotos de Escocia, que son visitados por la mayoría de los alumnos de las escuelas del país”. 

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