Raqqa queda libre de milicianos del Estado Islámico

(Foto: AP)

La ciudad siria de Raqqa ha sido liberada de milicianos del grupo extremista Estado Islámico, afirmó un comandante de las fuerzas sirias con apoyo estadounidenses, que informó de operaciones de limpieza para despejar la ciudad de minas terrestres y células durmientes de extremistas.

Ya no había enfrentamientos en la ciudad, indicó el general de brigada Talal Sillo a The Associated Press.

Docenas de milicianos que se negaron a rendirse plantaron su última defensa en el estadio de la ciudad, que se había convertido en una prisión de la milicia radical.

La ciudad de Raqqa cayó en manos del grupo armado en 2014 y se convirtió en la capital de facto de su autoproclamado califato.

Horas antes, las fuerzas de liderazgo kurdo y con apoyo estadounidense que combaten al Estado Islámico en Siria anunciaron la toma del hospital de Raqqa, que servía de cuartel general el grupo extremista conocido también por las siglas ISIS.

El recinto era uno de los últimos fortines de la milicia radical en Raqqa y funcionaba al mismo tiempo como hospital y como centro de mando.

La toma del hospital dejó a los milicianos del grupo extremista arrinconados en torno al estadio municipal de la ciudad, convertido en una enorme prisión en la que encarcelaron a cualquiera que se opusiera a su brutal gobierno.

En la ofensiva al hospital murieron 22 miembros del Estado Islámico, indicó Musafa Beli, portavoz de las Fuerzas Democráticas Sirias.

Perder Raqqa es un enorme golpe para la milicia extremista, que ha ido perdiendo territorio en Siria e Irak, como ocurrió hace dos meses con Mosul, la segunda ciudad más grande de Irak.

El grupo declaró que la ciudad a orillas del Éufrates, que arrebató a otros rebeldes sirios a principios de 2014, sería la capital de su autoproclamado califato. Su ocupación convirtió una bulliciosa metrópoli en el epicentro de un régimen brutal, donde se decapitaba a los disidentes y se planificaban atentados terroristas.

Con la captura del hospital se arrió la última bandera negra de ISIS en la ciudad, según la agencia kurda de noticias Hawar. Un video difundido por la agencia mostraba enfrentamientos en torno al edificio, que parecía cubierto de agujeros de balas y ennegrecido en parte por el fuego.

La batalla por Raqqa comenzó en junio y se ha alargado ante la dura resistencia de los milicianos extremistas. La ciudad ha sufrido graves daños en los combates, que han dejado la mayoría de sus edificios en ruinas.

 

GE