NASA enciende propulsores del ‘Voyager 1’

(Foto: AP)

La NASA realizó una exitosa prueba en una sonda espacial que viaja a 20 mil 920 millones de kilómetros de la Tierra.

La semana pasada, controladores enviaron comandos para encender de nuevo los cohetes propulsores del Voyager 1, la nave más distante de nuestro planeta. Sus cohetes han estado apagados durante 37 años, desde que pasó junto a Saturno.

Para deleite de la NASA, los cuatro propulsores se encendieron. Tomó 19 horas, el viaje de las señales, para que los controladores en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, recibieran la buena noticia.

Los ingenieros querían ver si esos propulsores alternos podían apuntar la antena de Voyager 1 hacia la Tierra, una tarea realizada usualmente por otro grupo de cohetes que ahora se están degradando.

Los propulsores se harán cargo de apuntar la antena el mes próximo. El cambio pudiera extender la vida útil del Voyager 1 por dos o tres años.

Lanzado en 1977, el Voyager 1 es la única nave espacial que vuela en el espacio interestelar, la región más allá de nuestro sistema solar.

El Voyager 2 le sigue de “cerca” (está a casi 17 mil 700 millones de kilómetros de la Tierra). La prueba con los cohetes salió tan bien que la NASA espera realizarla con el Voyager 2. No obstante, eso demorará, porque los cohetes principales de éste siguen funcionando perfectamente.

 

GE